רסיסים

In Israel, scientists at The Hebrew Universitys Robert H. Smith Faculty of Agriculture, Food and Environment are investigating the quickest and most cost affective ways of conserving and recycling our natural water resources as levels decline.

Photo Credits: Yehudit Kirschbaum, Rama, Colegota, Virtualsteve, Ilan Sharif, Shai Kesel, Postdlf, Suburbanbloke, Fanghong, Mathiasv, Krokodyl,
Music Credit: "In Motion", Composed by Dan Phillipso

By David Shamah

With fewer fish in the sea with each passing year, Israel's Grow Fish Anywhere has found a way to grow them in the desert, based on research done at the Robert H. Smith Faculty of Agriculture, Food and Environment

Biological filters and specially developed bacteria treat the water the fish are growing in, without wasting anything.

Biological filters and specially developed bacteria treat the water the fish are growing in, without wasting anything.

"There's plenty of fish in the sea," the old saying goes - but that's not as true as it once was. In fact, says Dotan Bar-Noy, CEO of Israel's GFA (Grow Fish Anywhere) Advanced Systems, there are fewer fish in the sea with each passing year. "Overfishing is a much bigger problem than people realize, and in a few years, many species of salt water fish are simply going to disappear if something isn't done."

Bar-Noy and 30 or so others - mostly engineers, marine biologists and other technical folk - have found a solution to the diminishing numbers of fish in the sea. Based on the work of Israeli scientist Dr. Yossi Tal and Hebrew University Professor Jaap van Rijn - inventor of the system - GFA has developed an on-land environment where fish can be raised, without having to exchange water or treat it chemically.

"We call this a zero-discharge system," Bar-Noy tells ISRAEL21c. "We use biological filters and specially developed bacteria to treat the water the fish are growing in, without wasting anything. The system can be set up to raise salt-water fish anywhere in the world - even in the desert, thousands of miles from the ocean," he asserts.

Fish farms are nothing new. They've been around for years, enabling growers to set up controlled environments that can ensure a specific yield of fish, allowing them to guarantee delivery without worrying about dwindling supplies in the ocean, pollution, inclement weather, and other factors that are hard to control.

Fish farm foibles

Still, while they enhance the conservation of fish in the sea, fish farms have problems of their own - mostly due to the need to circulate the water in the pools and tanks where the fish are raised. Most fish farms are located adjacent to a body of water, and their waste-laden water is channeled into the sea, and replaced with "fresh" sea water.

While fish raised in captivity don't produce an increased amount of waste, at sea it would be dissipated over a much wider area. The fish waste, with its nitrogen and other elements concentrated in a relatively small area, renders the water that it's dumped into uninhabitable for fish.

As the tanks are generally located near the shore, in relatively shallow water, the wastewater tends to linger there. With the movement of the currents, nearby jurisdictions are liable to find a considerable number of fish floating belly-up in their bays and harbors, having been poisoned by the high concentration of nitrogen and nutrients in the wastewater dumped from the tanks.

This problem is so serious that in some areas fish farms are banned, despite their being perhaps the only technologically feasible solution available to combat overfishing, says Bar-Noy. Alternative purification systems are based on electrical treatment systems which are expensive to install and run, and are not all that effective, he notes. "Even when they work, the electrical purification systems are too expensive, and fish produced with those systems will cost far more than fish from the sea."

GFA is currently the only solution that eliminates the environmental problems associated with fish farming. Tanks are filled with water, then with fish - and added to the mix are microbes perfected by GFA to treat the nitrogen and organic waste byproducts of fish production, in the tank.

Water is only added to replace that which evaporates, and the fish can grow through their natural cycle and remain in the tank until they are ready for market. "It's the most efficient fish growing system possible," claims Bar-Noy, "There is no pollution, and there is no need to fish at sea. Just set up tanks with GFA technology anywhere in the world, and harvest the fish when you're ready to go to market."

Toward eliminating world hunger

Because the GFA system uses cheap and easy-to-produce bacteria to cleanse fish tanks, the costs for raising the fish are fully competitive with those for raising fish from the sea, or other farms, Bar-Noy points out. And tank-raised fish are uniformly tasty. "Fish from the sea are subject to the natural weather cycles of cold and heat, while farmed fish can be raised at a constant, ideal temperature. GFA fish have an even greater advantage, since the water they grow in is always fresh, making the fish taste better than fish from other sources."

GFA's New York purification plant opened in 2009 and is already supplying 100 tons of sea fish a year to the US market.

GFA's New York purification plant opened in 2009 and is already supplying 100 tons of sea fish a year to the US market.

The system has already been set up in several locations in Israel, and the company runs a purification facility in upstate New York, which has been operating since 2009. The facility, the largest using GFA technology, produced about 100 tons of fish last year - mostly salt-water fish like sea bream, bass, tilapia, and others.

GFA is currently working on the third generation of its purification system. While the company was formed in 2008, its technology was developed over a 20-year period. "While the ideas were there for awhile, the only viable purification techniques were based on electrical devices. It was only with the rise of biotechnology techniques that we were able to develop the bacteria that enable us to do the purification cheaply," Bar-Noy explains.

The resulting system allows for high-capacity fish production - as much as 100 kg of fish per cubic meter of water (220 pounds of fish per 35 cubic feet) - along with the ability to grow fish in any environment. Fish farms can be set up anywhere - including in large cities, where fish may be brought to market the same day they're harvested, thus enabling growers to eliminate transportation time and costs.

After raising funds from several angels, GFA recently raised NIS 18 million (about $126,000) from Dutch private equity fund Linnaeus Capital Partners. The money will finance a number of projects, including expanding the New York facility and further refining the technology.

"As populations grow, more countries are looking to fish as sources of protein, but overfishing threatens to destroy that dream," says Bar-Noy. "With our system, fish can be grown anywhere - even in the desert - with minimal environmental impact. This is about more than just growing fish," he adds. "This could help feed millions."

Raising fish in the desert | environment - Israel21c.

חיוך של קנגורו: מדענים פיתחו תרופה לדלקת חניכיים של קנגורואים
הטיפול מראה הצלחה גם בקרב כלבים וחתולים הסובלים מבעיות חניכיים

מימין לשמאל: לקוח מרוצה מהטיפול ולידו המדענים דורון שטיינברג, ערן לביא ומיכאל פרידמן (צילום: חורחה)

מחלות חניכיים הן מהמחלות השכיחות יותר באוכלוסיית הקנגורואים החיים בשבי ועלולות להביא לתחלואה קשה עד כדי מוות. לפני כ-4 שנים התפרצות של המחלה בגן החיות "גן-גורו" הביאה לתמותה של כ-40% מכלל הקנגורואים בגן החיות. כעת, מדענים מהאוניברסיטה העברית פיתחו טיפול חדשני לבעיית החניכיים של הקנגורו המעלה את שיעור ההישרדות מהמחלה ל-100%.

מחלות חניכיים בקנגורו נגרמת בין היתר כתוצאה מהחיים בשבי המלווים בגורמי לחץ, מזון מעובד ואוכל שניתן ללא פיקוח על ידי מבקרים. למחלת החניכיים בחיות כגון הקנגורו השלכות קשות ביותר: קנגורו שחלה יאבד במהרה את התיאבון, ובהעדר טיפול מתאים, ירעב למוות תוך זמן קצר. שיעור התמותה הגבוה מן המחלה מתווסף להתדלדלות אוכלוסיית הקנגורואים הנובעת מרבייה איטית ואחוזי הישרדות נמוכים בקרב גורי קנגורו.

הטיפול הקיים כיום למחלת החניכיים של הקנגורואים מצריך החדרת אנטיביוטיקה בהרדמה או בכפייה מספר פעמים ביום, ובידוד החיה מחשש להדבקה כוללת. טיפול זה עשוי להגביר את הלחץ שבו נתון הקנגורו ממילא, וכפי שניתן לדמיין, לא קל להאכיל בכפייה קנגורו ששוקל בממוצע בין 70 ל-80 ק"ג. מצב זה מביא לכך שלרבים מהקנגורואים הטיפול אינו מסייע, והם מתים מהמחלה.

הטיפול החדשני לדלקת החניכיים בקנגורו פותח על-ידי פרופ' מיכאל פרידמן מביה"ס לרוקחות בפקולטה לרפואה, פרופ' דורון שטיינברג מהפקולטה לרפואת שיניים וד"ר ערן לביא מביה"ס לרפואה וטרינרית. הטיפול משלב חומרים אנטימיקרוביאלים המוטמעים בתוך נשא פולימרי הגורם לשחרור מושהה, מבוקר ואיטי של התרופה מתוך התכשיר: הווטרינר המטפל מורח את התרופה, דמוית לקה, פעם אחת בלבד באזורים הנגועים בפיו של הקנגורו. "החומרים המחטאים משתחררים בהדרגה במשך מספר ימים, ובכך מגבירים את יעילות הטיפול בדלקת", מציין פרופ' פרידמן.

החוקרים שיערו כי באמצעות התאמה מסוימת בנוסחה של התרופה הרווחת לדלקת חניכיים בבני-אדם, יוכלו להינצל קנגורואים ממוות. המחקר, שתוצאותיו פורסמו באחרונה בכתב העת Journal of Zoo and Wildlife Medicine, נערך במשך כשלוש שנים בקרב אוכלוסיות הקנגורואים בגן גורו שבקיבוץ ניר דוד ובגן החיות התנכ"י ע"ש משפחת טיש בירושלים, בשיתוף הווטרינרים ד"ר מיטל בקל-וייס וד"ר נילי אבני-מגן. הטיפול הוכח כמוצלח: כלל הקנגורואים שבהם התגלתה המחלה בשלב מוקדם ואשר טופלו בתכשיר הניסיוני נרפאו לחלוטין מדלקת החניכיים בתוך פרק זמן קצר יחסית. "הטיפול החדש קל יותר לביצוע בהשוואה לטיפול הזמין כיום מקצר משמעותית את זמן ההחלמה, ואינו מלווה בתופעות לוואי", מסביר פרופ' שטיינברג, "מנגנון השחרור המושהה מפחית לאין שיעור את סבלה של החיה, מביא להחלמתה ומאפשר את חזרתה המהירה לקבוצה, עובדה בעלת חשיבות מכרעת ברפואת חיות בר וגני חיות".

הטיפול החדש נושא בחובו בשורות טובות גם לחיות מחמד, כמו כלבים וחתולים. כ-80% מהכלבים בגיל ארבע ומעלה סובלים, בצורה זו או אחרת, מבעיות שיניים וחניכיים שונות. בדומה לקנגורואים, גם כלבים סובלים מדלקות חניכיים חמורות אשר עשויות להוביל למחלה סיסטמית קשה. במחקר שנערך באחרונה בקרב עשרות כלבים נמצא הטיפול בתכשיר לשחרור מושהה הנמרח עלי ידי בעל הכלב אפקטיבי במניעה ובריפוי החניכיים מחלות פה בכלבים. "הטיפול החדש עשוי להתאים לחיות נוספות הסובלות מדלקת חניכיים, ובכך להפחית את סבלן ולהוריד את שיעורי התחלואה והסיבוכים הנלווים למחלה", מציין ד"ר לביא. כעת, בוחנים החוקרים דרכים לשלב בתרופה תוספי מזון על-מנת להופכה לטעימה יותר בעבור הכלבים. זאת ועוד, ההמצאה מוצעת למסחור על ידי יישום, החברה לפיתוח המחקר של האוניברסיטה העברית, המחפשת שותף לפיתוח הטיפול בתחום חיות הבר והמחמד.

הורדת קובץ kangaroo.doc

'Toothpaste' helps Israeli kangaroos bounce back to health

Innovative medicinal application developed by Hebrew U. scientists fights gum diseases in kangaroos

Kangaroos living incaptivity all over the world are known to suffer from "lumpy jaw disease", which results in periodontal diseases, severe gingivitis and abscesses which may lead to death in high percentages. However, scientists from the Hebrew University of Jerusalem have now developed an innovative medicine in the form of topical applied varnish to treat periodontal diseases in kangaroos - thus increasing the survival rate from gum disease to 100 percent.

The quality of the captive diet as well as environmental stress often leads to development of periodontal diseases in kangaroos, which has severe ramifications. Four years ago, at the Gan Guru zoo in Israel, an outbreak of the disease led to the death of about forty percent of the zoo's kangaroos.

toothpaste for kangaroos

Hebrew U scientists treating a kangaroo

Without proper treatment, a kangaroo that becomes ill will soon lose its appetite, starve and will die within a short space of time. The high mortality rate from the illness results in dwindling populations - compounding the already low reproduction rates among the kangaroos and low survival rates of baby kangaroos.

Existing treatment of periodontal diseases for kangaroos requires forced insertion of an antibiotic by anesthetic or by force several times a day, followed by solitary confinement of the animal to prevent cross infection of other animals. This treatment modality only increases the pressure subjected to the kangaroo and, as one can imagine, it is not easy to force-feed a kangaroo that weighs on average between 70 kg. and 80 kg. This means that many of the kangaroos don't benefit from the treatment and therefore may die from the illness.

The innovative varnish treatment for periodontal diseases in kangaroos was developed by Prof. Michael Friedman of the School of Pharmacy at the Hebrew University's Faculty of Medicine, Prof. Doron Steinberg of the Faculty of Dental Medicine and Dr. Eran Lavy of the Koret School of Veterinary Medicine at the Robert H. Smith Faculty of Agriculture, Food and Environment. The treatment combines disinfectant agents, embedded in a polymeric matrix, and is based on the principle of sustained release of the drug from the varnish. The attending veterinarian applies the drug on the affected areas in the kangaroo's mouth. "The disinfectant materials are released gradually over several days, thereby increasing the effectiveness of the treatment of inflammation," says Prof. Friedman.

The researchers hypothesized that by using a version of the medicine that they developed, which is commonly used for treating oral diseases in humans, many kangaroos can be saved. The study, whose results were published recently in the Journal of Zoo and Wildlife Medicine, was conducted over three years among kangaroos in Gan Guru at Kibbutz Nir David and at the Tisch Family Biblical Zoo in Jerusalem, in collaboration with veterinarians Dr. Meytal Bakal-Weiss and Dr. Nili Avni-Magen. Treatment proved to be successful: All the kangaroos in which periodontal disease was detected early on and which were treated with the novel sustained release varnish made a complete and a speedy recovery from the disease.

"The new treatment is easier to implement compared to the current available treatment, because it doesn't require continued force-feeding overtime, and it doesn't have side-effects as the current oral/systemic dosage form", explains Prof. Steinberg. "The delayed release mechanism greatly reduces the rate of suffering of the animal, leads to quick recovery and enables rapid return to the group, a fact which is of crucial importance in wild animal and zoo medicine."

The new treatment is good news for cats and dogs too. Most dogs aged four and above have, in one form or another, various dental problems. Like kangaroos, even dogs have severe periodontal infections that can lead to systemic diseases. In a recent study among dozens of dogs, it was found that the proposed application of a sustained release dental varnish is also effective in treating canine dental disorders.

"The new treatment can also be applied to other animals suffering from dental diseases and gingivitis, thereby reducing their suffering and long term of treatments," says Dr. Lavy. The researchers are now examining ways to integrate food supplements into the medicine to make it tastier for dogs.

As this oral problem is not confined only to Israel, the researchers have been approached by veterinarians from zoos in other countries to use this novel application in kangaroos and other animals as well.

The animal application has been patented by Yissum - the Hebrew University's technology transfer company – and is being offered for commercialization. Partners are now being sought to develop the treatment for wild animals and pets.

Srivignesh Sundaresan

Srivignesh Sundaresan

Srivignesh Sundaresan comes from a farming family of very modest means from Mambaddy, a village in the rural area of Tamil Nadu in India. He and his younger sister went to the village primary and high-schools. Srivignesh continued to Tamil Nadu Agricultural University, where he completed his B.Sc. studies in horticulture.

"60% of India's rural population is employed in agriculture. I wanted to do something more than return home to work the farm. I wanted to learn more, in order to add something new to agricultural research, " says Srivignesh.

With this aim, Srivignesh applied to participate in the 2006-2007 international 12-month M.Sc. program in plant sciences at the Hebrew University of Jerusalem's Robert H. Smith Faculty of Agriculture, Food & Environment.  He was academically accepted, but could not afford the cost of participation.

Srivignesh at Mt Scopus with 2006/7 MSc students

Srivignesh at Mt Scopus with 2006/7 MSc students

The Pears Foundation of England generously provides M.Sc. program scholarships for students from developing countries. Srivignesh was found to be an excellent candidate for one of the Pears scholarships, enabling him to take part in the program.

His outstanding performance during the year made him eligible to continue for his thesis M.Sc. degree, but again the financial question arose. A 2nd-year grant from the Pears Foundation, combined with a scholarship from his advisor, ensured his continued studies.

Srivignesh's M.Sc. thesis dealt with the regulation of genes associated with flower and leaf abscission in tomato. From the Abstract of his thesis:

Abscission, the separation of organs from the parent plant, results in pre-harvest and postharvest losses of quality and longevity in many fresh produce. To overcome this problem, many crops are treated after harvest with various chemicals to delay or prevent abscission.

The findings of this study will shed light on the molecular mechanisms that drive the acquisition of abscission competence, and will facilitate novel approaches to the control and manipulation of abscission in horticultural and agricultural crops, in order to improve their postharvest quality.

in the lab

The thesis was conducted under the joint supervision of Prof. Joseph Riov of the Faculty's Robert H. Smith Institute of Plant Sciences and Genetics in Agriculture and Dr. Shimon Meir of the Agricultural Research Organization at the Volcani Center. Srivignesh completed his thesis in April, 2010.

The success of his work gave the impetus to begin his Ph.D degree studies at the Faculty, continuing with the same supervisors, but now expanding his research in the same area.

Srivignesh explains: "In the M.Sc. thesis, we identified the genes responsible for flower abscission. In the Ph.D. research, we are silencing selected genes in order to prevent abscission and to study the detailed abscission mechanism."

"This study can potentially be applied to prevent flower abscission in most plant systems, increasing the productivity of crop plants and the shelf-life of cut flowers."

An article on this subject has been published in Plant Physiology, one of the premier journals in the field of plant sciences.

The Indian Council of Agricultural Research (ICAR), an arm of the government of India, recently began granting scholarships for Ph.D.-level researchers, both for Indians studying abroad and for foreigners studying in agricultural institutes in India.  The fellowships cover all expenses for three years and include commitment by the recipients to return to their home countries to serve as researchers. ICAR commits to matching the returning Indian students with appropriate research positions at the conclusion of their studies.

For the 2010/2011 academic year grants, there were thousands of applicants. The process was long, including an interview with an esteemed scientific panel. A small fraction of applicants, only 15 in number, received grants. Among the recipients was Srivignesh.

"I feel proud and happy," says Srivignesh of his achievement, "and am especially pleased to make my family feel the same."

Srivignesh with his family

Fate in the Agro-Environment and accumulation in Agro-Products

A new project entitled: "Organic Pollutants in Reclaimed Wastewater and Sludge: Fate in the Agro-Environment and accumulation in Agro-Products" has been recently approved for funding by the Israel Ministry of Agriculture. The total fund for this multidisciplinary project is 2,190,000 IS. The project is leaded by group of researchers from the Faculty of Agriculture together with researchers from the Ministry of Health and the Volcani Center.

The team members from the Smith's Faculty of Agriculture are Prof. Benny Chefetz and Dr. Moshe Shenker from the Department of Soil and Water Science, Prof. Amnon Schwartz from the Institute of Plant Sciences and Genetics in Agriculture and Dr. Zvi Roth from the Department of Animal Sciences.

Aims: The major objective of the new project is to evaluate pathways and levels of persistent organic pollutant including EDCs and other pharmaceutical and personal care compounds from wastewater effluents and biosolids to soil and crops used for human consumption and dairy cows' diet. To evaluate whether edible crops (vegetables) which are irrigated with reclaimed wastewater are contaminated with EDCs and/or by pharmaceutical compounds we intend to sample and analyze commercial available agro-products such as carrots, tomatoes, cucumbers, potatoes, cabbage and cauliflower. In another study, we plan to conduct large-scale green-house experiments to evaluate the effect of soil type and biosolid application on the uptake of POPs (and EDCs) by plants and to explore their distribution among different plant organs. Another phase of the project is focused on dairy farm (cows and sheep) aiming to evaluate the presence of EDCs in dairy products in Israel.

This phase of the study will be performed in an experimental dairy farm. Cows will be fed with a regular food supplemented mixed with EDCs. EDCs concentrations in adipose tissue (fat biopsies) and biological fluids (milk, serum and urine) will be examined. We believe that the data generated in this study will enable us and decision-makers to evaluate the potential risks associated with intensive irrigation with reclaimed wastewater to both livestock and humans.

בפקולטה לחקלאות מכשירים כח אדם אקדמי בענף התיירות והמלונאות

דברים שנאמרו בטקס מלגות ע"ש יאיר אנגל ז"ל ויקותיאל וסמו פדרמן ז"ל והתאחדות המלונות בישראל

בטקס חלוקת 16 מלגות לתלמידי מגמת ניהול מלונאות משאבי מזון ותיירות בפקולטה לחקלאות ברחובות על שם יאיר אנגל ז"ל, יקותיאל וסמו פדרמן ז"ל ועל ידי התאחדות בתי המלון בישראל. נכחו מר עוזי ברעם, פרופ' רוני פרידמן דיקן הפקולטה לחקלאות, מיקי ועמי פדרמן מבעלי רשת מלונות דן, מר כרמי גילון , סגן נשיא האוניברסיטה העברית לקשרי חוץ , מר אלי גונן ראש התאחדות בתי המלון, מר שמואל צוראל מנכ"ל התאחדות המלונות בישראל, יוסף אבי יאיר אנגל (ג'וחא) ומשפחתו, קצינים וחיילים יוצאי השייטת ומנהלים בכירים של רשת מלונות דן , סטודנטים וחוקרים.

טקס חלוקת המלגות

טקס חלוקת מלגות

הטקס החל בהדלקת נרות חנוכה ובמצגת שהכינה המשפחה על נקודות ציון בחייו של לוחם השייטת יאיר אנגל שנפל בעת מילוי תפקידו. בחירתו בנושא תיירות בעבודת גמר שהגיש כתלמיד תיכון היוותה צוואה והמשפחה בחרה להנציח אותו בדרך זו, במלגות הקשורות בתיירות.

פרופ' רוני פרידמן דיבר על הקשר החשוב בין המלונאים לתלמידי המלונאות שלנו. שאין בפקולטה ובאוניברסיטה אף מגמה הזוכה לתמיכה ופירגון כמו מגמת מלונאות הנתמכת על ידי גורם חוץ, מלגות אלה הינן הבעת אמון של המלונאים במגמה ובתלמידיה וחייבים אנו להודות שהמגמה ראויה לכך.

פרופ' פרידמן

פרופ' פרידמן

כרמי גילון, סגן נשיא האוניברסיטה ציין שאירוע זה הינו "בועה של יופי" במדינת ישראל וכל הטוב שבה. משפחת פדרמן מייצגת מסורת של נתינה לחברה בישראל במיוחד להשכלה הגבוהה בשורה של נושאים המשפיעים על איכות החברה והמצוינות שבה. משפחת אנגל תרמה את היקר מכל, את בנה שהגן על מדינת ישראל וערכיה. והסטודנטים המצטיינים המייצגים את האיכות והמצוינות של הדור הצעיר דור העתיד.

מר עמי פדרמן נציג מלונות דן סקר את תולדות המשפחה שהחלה את דרכה במלון קטה-דן הראשון במלונות משפחת פדרמן . ציין שהתיירות הינה רבת פנים, ישנה התפתחות עצומה במגוון צימרים, במלונות בוטיק, כמוהם כנרות נוספים בחנוכיית המלונות המספקת עבודה לכל , ומאפשרת לעצמאים להתפתח בתחום . החשיבות היא בהעברת הידע. סיים בדבריו של ניוטון שאמר: "אם אני יכול להביט למרחק משמעו שאני עומד על כתפי קודמי"

פרופ' עליזה פליישר, ראש מגמת ניהול מלונאות, משאבי מזון ותיירות בפקולטה לחקלאות, סקרה את הגידול במספר התיירים בארץ, ציינה שאין מספיק חדרי מלון, התחרות על כל תייר עם הארצות השכנות לנו כמו ירדן ומצרים הינה גדולה, ועלינו לעמוד בחידושים ובטכנולוגיה, התייר המחפש היום נופש משתמש בטויטר בפייסבוק, ובלי אקדמיזציה לא ניתן להתקדם. ואת זה עושים אצלנו, בפקולטה, פה חוד החנית של הכשרת כוח אדם אקדמי בישראל. סיפרה על גידול מספר הבוגרים התופסים עמדות בכירות והודתה להתאחדות ולתלמידים.

נציג התלמידים סיפר על מסלול הלימודים המאתגר, על הצורך להתפרנס תוך כדי הלימודים וכיצד משפיעה המלגה על חייו כסטודנט המאפשרת להתמסר ללימודים מבלי לדאוג לפרנסה .

במהלך הטקס הרצה ד"ר נועם שובל מהמחלקה לגיאוגרפיה באוניברסיטה העברית על
"מהפכת האיתור הדיגיטלי, הפוטנציאל למחקר ותכנון וניהול תיירות"

New Treatment Good News for Cats and Dogs too

Jerusalem, December 1, 2010 – Kangaroos living incaptivity all over the world are known to suffer from “lumpy jaw disease,” which results in periodontal diseases, severe gingivitis and abscesses which may lead to death in high percentages. However, scientists from the Hebrew University of Jerusalem have now developed an innovative medicine in the form of topical applied varnish to treat periodontal diseases in kangaroos– thus increasing the survival rate from gum disease to 100 percent.

The quality of the captive diet as well as environmental stress often leads to development of periodontal diseases in kangaroos, which has severe ramifications. Four years ago, at the Gan Guru zoo in Israel, an outbreak of the disease led to the death of about forty percent of the zoo's kangaroos.

Without proper treatment, a kangaroo that becomes ill will soon lose its appetite, starve and will die within a short space of time. The high mortality rate from the illness results in dwindling populations — compounding the already low reproduction rates among the kangaroos and low survival rates of baby kangaroos.

Existing treatment of periodontal diseases for kangaroos requires forced insertion of an antibiotic by anesthetic or by force several times a day, followed by solitary confinement of the animal to prevent cross infection of other animals. This treatment modality only increases the pressure subjected to the kangaroo and,as one can imagine, it is not easy to force-feed a kangaroo that weighs on average between 70 kgand 80 kg.This means that many of the kangaroos don't benefit from the treatment and therefore may die from the illness.

The innovative varnish treatment for periodontal diseases in kangaroos was developed by Prof. Michael Friedman of the School of Pharmacy at the Hebrew University's Faculty of Medicine, Prof. Doron Steinberg of the Faculty of Dental Medicine and Dr. Eran Lavy of the Koret School of Veterinary Medicine at the Robert H. Smith Faculty of Agriculture, Food and Environment. The treatment combines disinfectant agents, embedded in a polymeric matrix, and is based on the principle of sustained release of the drug from the varnish. The attending veterinarian applies the drug on the affected areas in the kangaroo's mouth. "The disinfectant materials are released gradually over several days, thereby increasing the effectiveness of the treatment of inflammation," says Prof. Friedman.

The researchers hypothesized that by using a version of the medicine that they developed, which is commonly used for treating oral diseases in humans, many kangaroos can be saved.  The study, whose results were published recently in the Journal of Zoo andWildlife Medicine, was conducted over three years among kangaroos in Gan Guru at Kibbutz Nir David and at the Tisch Family Biblical Zoo in Jerusalem, in collaboration with veterinarians Dr. Meytal Bakal-Weiss and Dr. Nili Avni-Magen. Treatment proved to be successful: All the kangaroos in which periodontal disease was detected early on and which were treated with the novel sustained release varnish made a complete and a speedy recovery from the disease.

"The new treatment is easier to implement compared to the current available treatment, because it doesn't require continued force-feeding overtime, and it doesn't have side-effects as the current oral/systemic dosage form," explains Prof. Steinberg. "The delayed release mechanism greatly reduces the rate of suffering of the animal, leads to quick recovery and enables rapid return to the group, a fact which is of crucial importance in wild animal and zoo medicine."

The new treatment is good news for cats and dogs too. Most dogs aged four and above have, in one form or another, various dental problems. Like kangaroos, even dogs have severe periodontal infections that can lead to systemic diseases. In a recent study among dozens of dogs, it was found that the proposed application of a sustained release dental varnish is also effective in treating canine dental disorders.

"The new treatment can also be applied to other animals suffering from dental diseases and gingivitis, thereby reducing their suffering and long term of treatments," says Dr. Lavy. The researchers are now examining ways to integrate food supplements intothe medicine to make it tastier for dogs.

As this oral problem is not confined only to Israel, the researchers have been approached by veterinarians from zoos in other countries to use this novel application in kangaroos and other animals as well.

The animal application has been patented by Yissum - the Hebrew University's technology transfer company – and is being offered for commercialization. Partners are now being sought to develop the treatment for wild animals and pets.

for joint UK-Israel environmental research

Announced by British Foreign Secretary William Hague

Prof. Jaap van Rijn (back row center) with (to his left) Israel Ambassador to the UK Ron Prosser and UK ambassador to Israel Matthew Gould. Front row, from left: Minster of Minorities Avishay Braverman, British Foreign Secretary William Hague and Minister of Science and Technology Prof. Daniel Hershkowitz  photo: Mati Milstei

Prof. Jaap van Rijn (back row center) with (to his left) Israel Ambassador to the UK Ron Prosser and UK ambassador to Israel Matthew Gould. Front row, from left: Minster of Minorities Avishay Braverman, British Foreign Secretary William Hague and Minister of Science and Technology Prof. Daniel Hershkowitz photo: Mati Milstein

Jerusalem, November 4, 2010 – Prof. Jaap van Rijn of the Hebrew University has been selected to receive funding through the Britain-Israel Research and Academic Exchange Partnership (BIRAX) for a joint project focusing on bacterially mediated removal of phosphorus in a non-polluting intensive mariculture system.

The announcement was made last night by British Foreign Secretary William Hagueat an event hosted by Britain's Ambassador to Israel Matthew Gould, celebrating scientific cooperation between the UK and Israel. Hague hailed science as "one of the cornerstones of the relationship between Britain and Israel".

Prof. van Rijn of the Hebrew University's Robert H. Smith Faculty of Agriculture, Food and Environment, and his UK partner, Prof. Michael D. Krom from the University of Leeds, were one of ten joint British-Israeli research projects aimed at tackling challenges in energy and the environment. Their project aims to find a novel process for phosphorus removal in environmentally friendly fish culture systems.

Prof. van Rijn, who has created a system to grow marine fish in concrete or plastic-lined plastic basins independent of the sea, says that phosphorus from agricultural run off and from industrial and domestic waste is polluting oceans and fresh water resources. "We have found that mineralization of the phosphorus in our fish basins is mediated by a novel transformation process that could help us in understanding the global phosphorus transformation processes taking place in the larger water bodies such as oceans."

He further explains, "Of more practical importance, it has been calculated that we will run out of natural apatite deposits, the mineral used to provide phosphate in fertilizers for agricultural use, in the foreseeable future. The system presents one of the first commercially operating agricultural systems in which phosphorus is captured in the ideal form (apatite) which can then be reused for agricultural use."

The projects were selected for their innovation, the strength of the collaboration and the long-term prospects for continuing the project and its potential impact.

Israel’s Minister of Science and Technology, Professor Daniel Hershkowitz responded to the announcement, saying, “The scientific cooperation agreement with Britain, like similar agreements with other countries, is additional proof of Israel’s status as a world scientific power.”

BIRAXwas launched in 2008 by the Israeli and British Prime Ministers with the aim ofstrengthening academic collaboration between the two countries. The scheme funds visits between institutions in the UKand Israeland enables the building of deeper, lasting relationships between scientistswith similar interests.

The major funders of the scheme are the Pears Foundation and UJIA. Other funders include Britain's department for Business Innovation and Skills, the Foreign and Commonwealth Office and the Ministry of Science and Technology in Israel. The scheme was designed by the British Council in collaboration with the Pears Foundation and academic leaders from both countries and is managed by the British Council in Israel.

According to Trevor Pears, Executive Chair of the Pears Foundation, “We are delighted to see our partnership with the British Council continue to deepen academic cooperation and research between Britain and Israel. We hope that these links will continue to grow and flourish for many years to come for the benefit of Britain, Israel and the world.”

The Pears Foundation is also a major supporter of the Hebrew University's International Master's in Public Health program at the Faculty and Medicine and the International Master's programs in plant sciences and nutrition at the Robert H. Smith Faculty of Agriculture, Food and Environment.

כינוס בנושא השפעות חקלאיות וסביבתיות של השקיה בקולחים

התחזית לחורף שחון, כמו גם ההערכות הנוכחיות של רשות המים לפיהן עד סוף הסתיו מפלס הכנרת ירד למטר מתחת לקו האדום התחתון, מעלות את השאלה באילו דרכים יכולה ישראל להגדיל את מקורות המים שלה. היום, יום רביעי, 6 באוקטובר 2010, תערוך הפקולטה לחקלאות, מזון וסביבה ע"ש רוברט ה' סמית של האוניברסיטה העברית כינוס בנושא אחד הפתרונות האפשריים למצוקת המים – שימוש במי קולחים לחקלאות, החייאת נחלים ואף לשתייה.

running water
האם מי קולחים יוכלו להוות תחליף נאות?
(צילום: Flash90)

הכינוס יציג את המדיניות הממשלתית של שימוש בקולחים, החידושים והפיתוחים בתחום וההשפעות של מי הקולחים על הקרקע, מקורות המים והצומח. "הקולחים מהווים כיום כ-40% מהמים המשמשים לחקלאות בישראל ובשנים השחונות חלקם היחסי אף גבוה יותר" מציין פרופ' בני חפץ, שמארגן את הכינוס ביחד עם ד"ר חורחה טרצ'יצקי, שניהם חוקרים במחלקה למדעי הקרקע והמים באוניברסיטה העברית. "לשימוש רחב היקף כזה בקולחים אין תקדים בעולם ועל כן יש לבחון לעומק בעיות הקשורות להשקיה אינטנסיבית בהם כדי לוודא שלא יגרמו נזקים לחקלאות ולסביבה".

פרופ' חפץ, מומחה לכימיה של הסביבה ולגורל מזהמים בקרקע, יציג בכינוס את מחקריו החדשניים העוסקים בהשפעת החומרים הרפואיים שמצויים במי הקולחים על הסביבה. פרופ' חפץ חקר את ניוד התרופות שמקורן בקולחים בקרקע וכן את קליטת התרופות על ידי צמחים והוא יתייחס לממצאי מחקרים אלו ולהשפעות הבריאותיות הצפויות מתופעה זו. ממצאי העבודה מראים כי חומרים רפואיים נקלטים על ידי צמחים ועלולים להגיע גם לחלקים נאכלים בצמח.

פרופ' אבנר עדין, מומחה לטכנולוגיה של טיפול במים מהמחלקה למדעי המקרקע והמים באוניברסיטה העברית, יציג בהרצאתו טכנולוגיות חדשות לשדרוג מי הקולחים. "בעולם צמא למים, רעב למזון ושואף לאיכות סביבה, הטכנולוגיה משחקת תפקיד מרכזי" מסביר פרופ' עדין. "הפיתוחים הטכנולוגיים בתחום יאפשרו להפוך שפכים למים באיכות גבוהה שישמשו להשקיה חקלאית ועירונית, החייאת נחלים ואף למי שתייה". פרופ' עדין יתייחס בדבריו לאתגרים החדשים שעומדים בפני המחקר הטכנולוגי בתחום, כגון שיפור חיטוי המים תוך הקטנת השימוש בכימיקלים והשבת מינראלים חסרים למים.

פרופ' יונה חן ודר' טרצ'יצקי, מומחים לכימיה של הקרקע ושימוש קולחים בחקלאות מהמחלקה למדעי הקרקע והמים באוניברסיטה העברית, יציג את התועלות, הסיכויים והסיכונים הטמונים בהשקיה בקולחים. בהרצאתו יתייחס פרופ' חן למגבלה שבהרחבת השימוש במי קולחים להשקיה הנובעת מאיכותם הירודה. "הימצאות חומרים רעילים וריכוזי מלחים בקולחים עלולה להוות סכנה לקרקע ולגידולים חקלאיים" מדגיש פרופ' חן. דר' טרצ'יצקי יציג מחקרים חדשים בנוגע להשפעות אפשריות של השקיה בקולחים על ציוד חקלאי – מערכות טפטוף.

בכינוס ישתתפו חוקרים מהאוניברסיטה העברית ומאוניברסיטאות נוספות, חוקרים ממרכז וולקני ובכירים מהרשות הממשלתית למים וביוב, מהמשרד להגנת הסביבה וממשרד הבריאות.

האירוע התקיים באודיטוריום ע"ש אריוביץ', קמפוס הפקולטה לחקלאות, מזון וסביבה ע"ש רוברט ה' סמית ברחובות של האוניברסיטה העברית.

פוסטים חדשים יותר - פוסטים ישנים יותר